Länk till startsidan
En bild på en rödhake och texten Natural Nations i högra hörnet.

Rödhake

Informationsblad om rödhaken.

Olika namn

Rödhakens vetenskapliga namn är Erithacus rubecula. Ordet erithacus härstammar från det grekiska namnet på en fågel som liknar rödhaken. Rubecula betyder 'lite röd'. Det engelska namnet robin går tillbaka till 1400-talet, då det blev populärt att ge mänskliga namn till vanliga arter. Denna fågel kom att kallas robin redbreast, som så småningom förkortades till robin.

En bild på en rödhake på en trädgren.

 I Sverige heter den rödhake, vilket betyder röd haka. Det maltesiska namnet är pitirross, ett namn som härrör från det italienska namnet på samma fågel och betyder 'rött bröst'. I Spanien har den flera olika namn: petirojo (som betyder fågel med rött bröst), pit-roig, paporrubio och txantxangorria.

Myter och legender

Rödhaken är en känd trädgårdsmästarvän och ses också ibland som budbärare för andevärlden. Det finns många anekdoter om att dess närvaro är en tröst efter en älskads bortgång. Rödhakar är ganska djärva och är inte så bekymrade över närvaron av en människa vilket kan ha bidragit till dess rykte. En annan myt säger att om en rödhake kommer in i ditt hus när som helst på året, utom i november, förebådar den ett dödsfall i hushållet.

I nordisk mytologi var rödhakar stormfåglar och heliga för Tor, åskguden.

Det finns många legender i Sverige, Spanien och Malta om hur rödhaken fick sitt röda bröst. Många är väldigt lika med endast liten variation från ett land till ett annat. En är att när fågeln med näbben försökte dra ut törnen som skar in i Frälsarens panna när han hängde på korset, föll en droppe blod från Kristi huvud på fågelns bröst och färgade fjädrarna röda.

Rödhakens röda färg har på många ställen tolkats som den som förde elden till människor.

En alternativ legend säger att rödhakens bröst brändes när den hämtade vatten till själar i skärselden.

En illustration av en rödhake i flykt med en brinnande pinne i sina klor.

I andra berättelser bränns fågelns bröst när den fläktar elden för att värma den nyfödda Jesus, och brännskadan gav upphov till den röda färgen på bröstet.

I vissa kulturer var rödhakens sång liknad vid gråt när någon var sjuk, och det betraktades ofta som ett dödsbud, något som ugglor tagit över idag.

Traditioner

I det viktorianska England bar brevbärare röda rockar, och när julkorten kommersiellt tog fart på 1860-talet avbildades rödhakar ofta som brevbärare med ett julbrev i sina näbbar. Viktorianerna kallade till och med sina brevbärare "robins", eftersom deras uniform innehöll en röd kappa.

Flera engelska och walesiska idrottsorganisationer har smeknamnet "the robins", inklusive Bristol City Football Club, där rödhaken finns i deras klubbmärke.

I Sverige var rödhaken alltid välkommen eftersom man trodde att den här lilla fågeln förde med sig lycka. Det finns

flera andra övertygelser från Sverige associerade med rödhaken, inklusive:

  • När ett brudpar träffade en rödhake när de lämnade bröllopet innebar det att de skulle få ett lyckat äktenskap.
  • Om en rödhake bosatte sig nära ett hus, var detta hus skyddat från åskan.
  • Den som råkade bryta en rödhakes ben skulle själv drabbas av ett brutet ben.
  • Den som stal en rödhakes ägg kunde riskera att falla offer för häxorna och den onde.
  • Den hand som dödade en rödhake skulle för alltid darra.

På Malta tror många fortfarande att samma rödhake fortsätter att komma till deras trädgård eller bakgård år efter år. Genom brittiskt kolonialt inflytande och globalisering är fågeln nu starkt förknippad med julen. Så mycket att många människor har det falska intrycket att den anländer till Malta runt jul. Faktum är att rödhaken anländer i september eller oktober och övervintrar och lämnar sina häckningsplatser runt mars.

Att fånga rödhakar var ett tidsfördriv som förr utövades på Malta av tusentals pojkar i oktober, trots att fågeln har varit skyddad sedan 1930-talet. De flesta fåglar dog inom några dagar efter att de fångats. BirdLife Malta organiserades på 1980-talet en rad rikstäckande pedagogiska aktiviteter i skolor för att stoppa infångandet av rödhakar. Kampanjen lyckades utrota denna praxis för gott.

Två illustrationer, till vänster en laglogotyp med texten Bristol City, till höger en illustration av en rödhake omgiven av is och blad.
En bild av sju organisationers logotyper ovanför en svart tecknad blomsteräng.

Uppdaterad:

Dela sidan:

Hjälpte informationen på denna sida dig?